فيروس نيباه

فيروس نيباه.. السباق لوقف تفشي الفيروس القاتل

في صباح يوم 11 سبتمبر، تعرض أنوب كومار، أخصائي الرعاية الحرجة، لحالة غير عادية. تم نقل أربعة أفراد من نفس العائلة إلى مستشفاه “Aster MIMS” في كاليكوت، كيرالا – في اليوم السابق، وكانوا جميعًا مصابين بنفس الأعراض.

جمع فريقه من الأطباء للتحقيق. سرعان ما وجدوا أنفسهم بجانب سرير طفل يبلغ من العمر 9 سنوات، وشقيقته البالغة من العمر 4 سنوات، وعمهم البالغ من العمر 24 عامًا، وابن عمهم البالغ من العمر 10 أشهر. وصلوا جميعًا إلى المستشفى مع حمى وسعال وأعراض تشبه أعراض الإنفلونزا. كان الطفل البالغ من العمر 9 سنوات يعاني من صعوبة في التنفس ويكافح للتنفس بشكل طبيعي، وكان يحتاج إلى وضعه على جهاز تنفس، حيث يتم ضخ الهواء من خلال قناع للحفاظ على تمدد رئتيه.

كانت أعراضهم مقلقة وغامضة – لم يتمكن أي من أعضاء الفريق من تحديد ما هو الخطأ. ولكن حين تعمقوا في ماضي العائلة، سرعان ما اكتشف أنوب وزملاؤه دليلاً. كان والد الشقيقين الصغيرين، محمد علي، وهو مزارع يبلغ من العمر 49 عامًا، قد توفي قبل أقل من أسبوعين. وعندما تواصل فريق مستشفى Aster MIMS مع المستشفى الذي عالج علي، وجدوا أنه قد دخل المستشفى وهو يعاني من أعراض مشابهة، التهاب رئوي وحمى.

وبالبحث بشكل أعمق، علموا من المستشفى الآخر أن علي كان يعاني أيضًا من بعض الأعراض العصبية، والتي يبدو أن أطبائه قد تجاهلها – فقد كان يعاني من ازدواج الرؤية، ويعاني من نوبات، ويتحدث بكلام متداخل. وعلى الرغم من ذلك، فقد نسبت وفاة علي إلى “فشل أعضاء متعددة”، وهو تشخيص غامض دون أي إشارة إلى السبب. بدأت أجراس الإنذار تدق في رأس أنوب.

ذكّرت حالة علي أنوب بما حدث في مايو/أيار 2018، عندما قام بتشخيص خمسة مرضى يعانون من مجموعة من الأعراض الشبيهة بالأنفلونزا، وضيق التنفس، ومشاكل عصبية. كان هؤلاء المرضى يعانون من فيروس حيواني المنشأ نادر ولكنه مميت يسمى “نيباه”.

يُعتقد أن فيروس “نيباه” انتقل إلى البشر من الخفافيش، ويتراوح معدل الوفيات بين البشر بين 40 و75 بالمائة. وفي تفشي المرض في ولاية كيرالا عام 2018، وهو الأول على الإطلاق في الهند، أصيب 18 شخصًا بالفيروس. مات منهم سبعة عشر.

يقول “Thekkumkara Surendran Anish”، الأستاذ المشارك في طب المجتمع بكلية الطب الحكومية في مانجيري بولاية كيرالا: “يمكنك الإصابة بهذا الفيروس من خلال الاتصال المباشر بالحيوانات المصابة، مثل الخفافيش أو الخنازير، أو من خلال الطعام أو الماء الملوث بسوائل أجسامها”. الذي يقود فريق مراقبة فيروس نيباه بالولاية إلى “إن الاتصال الوثيق مع شخص مصاب وسوائل جسمه يمكن أن يعرضك للفيروس أيضًا.” وقد ظهر الفيروس منذ ذلك الحين عدة مرات في ولاية كيرالا.

أدرك أنوب وفريقه أنه يتعين عليهم التصرف بسرعة، فلا توجد أدوية معتمدة لفيروس نيباه، ولا توجد لقاحات للحماية منه. إذا استقر الفيروس أو انتشر خارج المنطقة المحلية، فقد تكون الآثار كارثية. لكنهم احتاجوا أولاً إلى التأكد.

يقول أنوب: “مجموعة الحالات الغامضة لدى هؤلاء المرضى، وارتباطهم بعلي، والأعراض العصبية المثيرة للقلق لديه، وافتقاره إلى التشخيص المناسب – “كان لدينا سبب قوي للاشتباه بفيروس نيباه مرة أخرى”. يقول أنوب عن علي: “كان هناك علامة حمراء أخرى تتمثل في التدهور السريع للمريض”. مرض ومات في غضون أيام. ثم كان هناك إنذار أخير: “كان علي يعيش بالقرب من مركز تفشي الفيروس في ولاية كيرالا عام 2018”.

اقرأ أيضاً  الاستماع إلى الجليد في القارة القطبية الجنوبية

خوفًا من الأسوأ، قام الفريق على الفور بعزل المرضى وأرسل مسحات من الأنف والحنجرة للعائلة لإجراء الاختبار. ولم يكد يفعلوا ذلك حتى تم إدخال مريض آخر يعاني من أعراض مماثلة. وصل مانغالات هاريس البالغ من العمر أربعين عامًا، والذي عاش في إينشيري، كوزيكود، إلى مستشفى Aster MIMS في حالة حرجة. توفي في وقت لاحق من ذلك اليوم. تم إرسال عينات مسحة الأنف الخاصة به لاختبار الفيروس أيضًا.

جاءت النتائج في اليوم التالي – ثلاثة من المرضى أظهروا نتائج إيجابية للفيروس: ابن علي البالغ من العمر 9 سنوات، وعمه البالغ من العمر 24 عامًا، وهاريس غير المرتبط بالعائلة. قد أجرى المستشفى الذي تم علاج علي فيه اختبارات على عينات الأنف لاستبعاد فيروس كوفيد-19 والعديد من الأمراض الأخرى. تبين أن هذه العينات أيضًا إيجابية لفيروس نيباه، مما يشير إلى أن محمد علي هو أول حالة.

ومع ذلك، فإن هاريس ليس لديه أي صلة بعائلة علي، ولا يعيش في نفس الحي. قد يكون قد انتقل بالفعل الفيروس من شخص غير معروف. قد لا يكون علي هو أول حالة، بل هو أقرب حالة تم رصدها حتى الآن. وكانت فترة الحضانة في ذهن أنوب. يستغرق الفيروس ما بين 14 إلى 21 يومًا للتأثير، مما يعني أنه يمكن أن تمر أسابيع بين الإصابة وظهور علامات المرض. إذا كان هناك آخرون مشاركون في هذا الانتشار، فقد يكون الفيروس قد انتشر بالفعل على نطاق واسع دون أن يلاحظ ذلك.

ولم تغب خطورة الوضع عن سلطات الدولة. ومع تأكيد تشخيص الفيروس الإيجابي هذا، تحركت الصحة العامة في ولاية كيرالا بشكل سريع. في 13 سبتمبر، قسمت السلطات الصحية المنطقة إلى مناطق احتواء وفرضت إجراءات إغلاق صارمة، تمامًا كما فعلت مع فيروس كورونا.

تم إغلاق المدارس والمكاتب ووسائل النقل العام، وتم تقييد السفر من وإلى المناطق، ولم يُسمح إلا للمحلات التجارية الأساسية بالبقاء مفتوحة، ولساعات محدودة.

وكإجراء احترازي، كان على الناس استخدام الأقنعة، وتطبيق التباعد الاجتماعي، واستخدام معقمات الأيدي. ثم شرع عاملو الصحة في الولاية في المهمة الشاقة المتمثلة في تتبع الاتصال.

قاموا بعزل أي شخص مصاب بالحمى وتتبعوا 1233 مخالطًا للحالات – أي شخص كان على اتصال بمحمد علي وعائلته والمريض الثاني هاريس. وكانت نتيجة اختبار أحد عاملي الصحة إيجابية.

يقول Anish: “علمنا أن هاريس كان يرافق والد زوجته المريض، الذي تم إدخاله إلى نفس المستشفى [مع علي]، وكان في جناح الطوارئ بجوار جناح علي”. كان هناك ممرض واحد يعمل في الجناحين، تشتبه السلطات في أنه قد نشر الفيروس بينهما.

في صباح يوم 15 سبتمبر/أيلول، تم تشخيص حالة أخرى – رجل يبلغ من العمر 39 عامًا كان أيضًا في نفس المستشفى الذي كان يتواجد فيه علي بينما كان يعتني بقريب مريض، مما يؤكد احتمال أن يكون هذا هو المكان الذي انتشر منه الفيروس. ويبلغ عدد الحالات الإيجابية الآن ست حالات، توفيت منها حالتان. ومع ذلك، فقد تضاءل الخوف من سلسلة انتقال غير مرئية للمرض في المجتمع.

اقرأ أيضاً  هل الهيدروجين الأخضر هو وقود المستقبل؟

يقول Anish عن عمليات العدوى في المستشفيات: “ليس من الواضح على الفور كيف ينتشر المرض”، مشيراً إلى أن الفيروس لا ينتقل عبر الهواء. “هناك الكثير لا نعرفه حتى الآن، ولكننا نعلم أن المرضى يصبحون أكثر عدوى مع تقدم المرض.” يقول إن المستشفيات على وجه الخصوص هي أماكن عالية الخطورة، لأن الفيروس يمكن أن يزدهر على الأسطح وينتقل إلى العاملين في مجال الرعاية الصحية من خلال ملامسة سوائل الجسم للمرضى المصابين. ويشير إلى أن نظافة اليدين مهمة. وفي التفشي الأخير، تم عزل 118 عاملاً صحياً.

ولم يتم الإبلاغ عن حالات إصابة جديدة بالفيروس في ولاية كيرالا منذ 16 سبتمبر، ولم تحدث حالات وفاة أخرى. وقال وزير الصحة بالولاية، فينو جورج، إن تفشي المرض الحالي تحت السيطرة. وكانت ولايتي تاميل نادو وكارناتاكا المجاورتين في حالة تأهب قصوى، ولم يتم الإبلاغ عن أي حالات جديدة هناك، على الرغم من أن أنظمة المراقبة الصحية في هذه الولايات أقل يقظة مقارنة بولاية كيرالا.

لقد كان تشخيص الفيروس بسرعة أكبر قوة في ولاية كيرالا، مما منحها ميزة في المعركة مع الفيروس ومنع انتشاره خارج الولاية. وقد اعتمد هذا على أطباء ذوي خبرة، مثل أنوب وزملائه، وعلى وجود مرافق اختبار يمكنها التعامل مع العينات بسرعة فائقة. كما أن الإجراءات الحاسمة -تتبع المخالطين، والإغلاق، والحجر الصحي- جعلت استجابة ولاية كيرالا مثالية. هذه هي الطريقة التي ينبغي أن تعمل بها استراتيجية احتواء الأمراض المعدية.

ومع ذلك، لا يزال هذا الوضع غير مستقر. هذا هو التفشي الرابع في ولاية كيرالا خلال خمس سنوات، ومع قدرة الفيروس على إصابة شخص ما ثم الاختباء لأسابيع، إذا استمر الفيروس في الانتشار إلى البشر بشكل منتظم في ولاية كيرالا، فسوف ينتشر في النهاية خارج الولاية. ولم نشهد تقدماً لوقف تلك التداعيات.

ولا تزال السلطات الصحية تتصارع مع لغز كيفية إصابة المريض الرئيسي “علي” في هذا التفشي في المقام الأول. وفي عام 2018، أثبت تحليل خفافيش الفاكهة في مدينة كوزيكود أنها تحتوي على الفيروس. ولكن في حين أنه تم أخذ 36 عينة هذه المرة من الخفافيش حول المنطقة التي يعيش فيها علي، لم تثبت إصابة أي منها بالفيروس حتى الآن.

قام سريهاري رامان، الأستاذ المساعد لعلوم الحياة البرية بجامعة كيرالا الزراعية، بدراسة التاريخ الطبيعي للخفافيش في ولاية كيرالا على مدار العقد الماضي. يدور موضوع أطروحته الحالية للدكتوراه حول تحديد النقاط الساخنة للخفافيش وفهم تأثير تغير المناخ على مجتمعات الخفافيش، بما في ذلك أنواع الخفافيش المهددة بالانقراض في هذه المنطقة. وقام مؤخرًا بتفقد الخفافيش في مناطق كوزيكود المتورطة في هذا التفشي.

لقد وجدنا أن مجموعات الخفافيش كانت تتعرض لضغوط متزايدة. “كانت الغابات دائمة الخضرة في هذه المنطقة تجف. وهذا يعني أن نوعية البيئة الطبيعية للخفافيش كانت تتغير بسرعة وتتدهور”.

اقرأ أيضاً  زيادة القلق بشأن بيع منتجات تسببت بوفاة أطفال على فيسبوك

حدد رامان ستة مواقع لتجمع خفافيش الفاكهة هذه ضمن دائرة نصف قطرها كيلومتر واحد في كوزيكود. كان من المفترض أن تتخذ هذه الخفافيش منازلها في الغابات، ولكن لم يكن أي من هذه التجمعات في مثل هذه المنطقة. بالإضافة إلى الجفاف، تعرضت العديد من مواقع الغابات للاضطراب أو التدمير بسبب تعدين اللاتريت على نطاق واسع، كما يقول رامان.

وبدلاً من ذلك، وجد رامان ثلاث تجمعات على طول الطريق السريع الوطني، والباقي في بساتين مقدسة، وهي مناطق محمية تنتمي عادة إلى المعابد وأماكن العبادة. ويقول رامان إن هذا دليل على أنه عندما يتم تدمير مستوطنات الخفافيش باستمرار، فإن الحيوانات تضطر إلى العيش بالقرب من سكن الإنسان. عند الاستفسار من إدارة الغابات والسكان المحليين، وجد رامان أن بعض الأشخاص يطلقون الألعاب النارية لطرد الخفافيش عندما يجدونها قريبة جدًا من منازلهم أو مكاتبهم، وهي علامات على قرب الخفافيش من مكانهم وكيفية إزعاجها بشكل متزايد.

يمكن لمثل هذا الضغط أن يفسر سبب شيوع الأحداث غير المباشرة، حيث تضطر الخفافيش إلى الاتصال الجسدي بالناس. ولكن هناك حاجة إلى مزيد من الدراسة لإنشاء رابط علمي. يقول رامان إن دور الطفيليات في انتقال الفيروس قد تم التغاضي عنه أيضًا. ويفترض أن الطفيليات التي تمتص الدم من الخفافيش يمكن أن تكون ناقلات محتملة.

ولكن تأثير عالمنا المتغير على الأسباب غير المباشرة المتزايدة يكاد لا يمكن إنكاره. يقول بيتر جاي هوتز مؤلف كتاب منع الوباء القادم، المتخصص في أمراض المناطق المدارية المهملة والأمراض الاستوائية المهملة، إن التقاء تغير المناخ، والتوسع الحضري، وإزالة الغابات، وتغير الهجرة البشرية، مدفوعًا في بعض الحالات بعدم الاستقرار السياسي، قد اجتمع معًا لتكوين عاصفة مثالية تجعل الأحداث غير المباشرة أكثر شيوعًا.

يحتاج العلماء من مختلف التخصصات – الطب الحيوي، والعلوم الاجتماعية، وعلوم المناخ – إلى العمل معًا لرفع مستوى الوعي بين المجتمعات التي تواجه هذه التهديدات. ويقول: “ستستمر الأوبئة المروعة ما لم نتمكن من تنظيم جهود عالمية لفهم بيئة العدوى الفيروسية بشكل أفضل”.

إذا لم نفعل ذلك، وواصلنا دفع البشر والخزانات المحتملة لهذه الفيروسات إلى الاتصال الوثيق، فلن يكون الأمر سوى مسألة وقت قبل أن يستجيب أنوب وآخرون من أمثاله لتفشي مشتبه به آخر. وفي المرة القادمة، ربما يكون الفيروس قد انتشر على مسافة أبعد بكثير قبل أن يلتقطه الأطباء والعلماء.

المصدر: wired.com.

شارك

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *