جبال الجليد في القارة القطبية الجنوبية2

الاستماع إلى الجليد في القارة القطبية الجنوبية

مقال مترجم

في القارة القطبية الجنوبية، يوجد أكثر من 5 ملايين متر مكعب من الجليد لكل شخص على الأرض. في الواقع، داخل الأراضي الشاسعة والقاحلة تكمن أسئلة عميقة تجبرنا على التفكير في أنفسنا وكوكبنا والمستقبل.

ما أبعد مكان يمكن للإنسان أن يذهب إليه على سطح الأرض دون أن يغادر الكوكب؟ الإجابة تكمن في مكان شاسع، لم يسبق للإنسان أن سار على سطحها: القارة القطبية الجنوبية.

تطورت مجتمعات قليلة جدًا على القارة الجليدية. يعيش هناك عدة آلاف من الأشخاص، مُنتشرين على عدة قواعد ومحطات علمية يقدر عددها بالعشرات، ومعظمها تعمل فقط خلال فصل الصيف. يأتون من قارات أخرى لفترات قصيرة، لإجراء الأبحاث أو الاعتناء بالباحثين، حيث يتم دعمهم بالكامل من خلال موارد تُنقل جوًّا أو بحرًا من قارات أخرى.

باختصار: القارة القطبية الجنوبية هي أقصى مكان على كوكب الأرض. وبسبب كونها مكانًا غريبًا جدًا على تجربتنا البشرية ومن تأثيرات الحضارة، تثير أسئلة جوهرية.

أسئلة مثل: ما الذي نقوم به من أجل الكوكب الذي يمنحنا الحياة، وكيف سنحميه؟ أو: كيف سنعيش معًا في المستقبل بسلام وعدل؟

لا يوجد في القارة القطبية الجنوبية ما يمكنه دعم حياة الإنسان بشكل مستدام. هناك سهول متجمدة لامتناهية، ووديان جافة تشبه مظهر وجيولوجيا كوكب المريخ، وسلاسل جبال جليدية لا يمكن الوصول إليها، وبحيرات تحت الجليد. هناك أعشاب وزهور برية على الحواف، واإشنيات وبعض النباتات الصغيرة، ولكن لا توجد شجرة واحدة في القارة. الطعام الوحيد الذي يمكن العثور عليه هو في المياه المحيطة به: الأسماك التي تتغذى على العوالق البحرية. في معظم المناطق لا يوجد حتى ماء صالح للشرب، على الرغم من الكتلة الجليدية اللامتناهية، لأنه لتذويبها (أو طهي تلك الأسماك)، يحتاج المرء إلى الحطب أو الوقود الذي يتم نقله من قارة أخرى.

جلبت هذين السؤالين معي عندما سافرت إلى هناك مع مجموعة تم تجميعها بواسطة Insider Expeditions وقادها المستكشف البريطاني بن سوندرز. كانت بداية الصيف في القارة القطبية الجنوبية (ديسمبر)، وكنا على متن أول رحلة بحرية لسفينة Ocean Victory ذات التصميم الخاص.

في بعض اللحظات، أولاً في جزيرة جورجيا الجنوبية الواقعة جنوب القارة القطبية الجنوبية ثم في شبه الجزيرة القطبية الجنوبية، كان لدي انطباع بأنني أرى شرائح من جبال الألب الأوروبية التي رميت مباشرة في المحيط.

لكن في لحظات أخرى، كنا خارج هذا العالم، نزور مستوطنات تضم مئات الآلاف من البطاريق، نمشي بين الفقمات النائمة على الشواطئ التي لا تغطيها الجليد، نتجول على متن زوارق زودياك بين جبال الجليد الضخمة، ونراقب الحيتان وهي تدور حولنا.

أبرز ميزة في القارة القطبية الجنوبية بالطبع هي الجليد. حوالي 98 في المائة من مساحتها البرية مغطاة دائمًا بالجليد. عندما وصلنا، بعد مواجهتنا لأمواج عالية تصل ارتفاعها إلى 30 قدمًا، تحولت الإثارة إلى الارتباك من التدرج الذي لا يمكن تصوره منطقياً. حتى الأرقام لا تساعد، ولكن إليكم بعضها: هناك 7.2 مليون ميل مكعب من الجليد، وفقاً لهيئة المسح البريطانية للقارة القطبية الجنوبية. وهذا يعادل أكثر من 5 ملايين متر مكعب لكل شخص على وجه الأرض.

هذا الجليد هو عدسة يمكننا من خلالها الرد على السؤال الأول، حول الكوكب، ومناخه، ونحن.

اقرأ أيضاً  كادت أسلاف البشر أن تنقرض قبل 900 ألف سنة

هناك مجموعة ضخمة من الأبحاث التي تُجرى في القارة القطبية الجنوبية. تشمل بعضها دراسة عينات الجليد. في منتصف القارة، يصل سمك الجليد إلى أكثر من 1.9 ميل. إنه نتيجة لآلاف السنين من تراكم الثلوج. وخلال ذلك، يحبس الثلج فقاعات صغيرة من الهواء. مع تكثيف الثلج وتحوله إلى جليد، تبقى تلك الفقاعات الصغيرة محبوسة فيه. قام العلماء بالحفر حتى القاع تقريبًا، حيث يبلغ عمر الجليد حوالي 800,000 سنة – أكثر من ضعف عمر أقدم أحافير المعروفة. وهذا يعني أن دراسة عينات الجليد هذه تقدم لنا نظرة “نقية” لجودة الهواء على الكوكب عبر التاريخ.

تلك الفقاعات الهوائية تحتوي على مركبات مثل ثاني أكسيد الكربون. من خلال قياسها، اكتشف العلماء أن تركيز ثاني أكسيد الكربون لم يكن مرتفعاً مثلما هي عليه اليوم، وأن تلك التراكيز تتبع درجات الحرارة. عندما يكون هناك المزيد من ثاني أكسيد الكربون في الهواء، تكون درجات الحرارة أعلى؛ عندما يكون هناك أقل، تكون أدنى. على مر العصور، أغلقت عينات الجليد في القارة القطبية الجنوبية الجدل حول ما إذا كان لثاني أكسيد الكربون تأثير مباشر على درجات الحرارة على الأرض. وثبت أن له تأثير فعلياً.

هذه هي العلوم التي تدرس الماضي العميق. وبعد ذلك هناك العلم الذي يدرس الظواهر الحالية ويستكشف مستقبلنا المحتمل: العلم حول ذوبان الأنهار الجليدية وارتفاع مستوى سطح البحر.

الجليد لديه خاصية غريبة: إنه يطفو فوق السائل الخاص به ويزيح بقدر حجمه من الماء. وهذا يعني أنه عندما يذوب الجليد العائم، فإنه ينتج نفس كمية الماء التي كان يحل محلها، وبالتالي يبقى مستوى المياه تقريبًا على حاله. لذلك يمكن للجليد أن يذوب دون رفع مستوى سطح البحر بشكل كبير. محور القلق يتعلق بالجليد الذي يتدفق حديثًا من اليابسة إلى البحر. بسبب ارتفاع درجة الحرارة، بدأ الجرف القاري ينهار. لقد شهدنا ذلك – الجبهات المتصدعة للجرف تنهار فجأة بشكل مدوي في الماء. وإذا اختفى الجرف الجليدي بالكامل، فمن الممكن أن تنزلق الأنهار الجليدية الموجودة خلفها بسرعة أكبر إلى المحيط.

ربما قرأت عن جليد ثويتس – الذي تم تسميته أيضًا في عناوين الأخبار الأخيرة بـ “جليد يوم القيامة”. إنه نهر جليدي ضخم مع منصة جليد عائمة تدعمه، وهو واحد من أكثر أجزاء القارة القطبية عرضة للخطر. إن منصة الجليد تذوب من أسفلها بسبب المياه الأكثر دفئًا. إنها تنهار في العديد من الأماكن، وإذا ما حدث ذلك، فلن يكون هناك شيء يوقف النهر الجليدي العملاق الذي خلفه.

تذكر الرقم التي ذكرناه سابقًا: إن القارة القطبية الجنوبية مغطاة بما يقدر بـ 7.2 مليون ميل مكعب من الجليد. جليد ثويتس كبير ولكنه جزء ضئيل جدًا من القارة – إنه بحجم ولاية فلوريدا على قارة تعادل مرة ونصف حجم الولايات المتحدة القارية. إذا انهار جليد ثويتس وانصهر في المحيط، يقدر العلماء أنه يمكن أن يرتفع منسوب البحار حول العالم بحوالي قدمين. يقوم الباحثون أيضًا بدراسة منصات الجليد الأخرى التي كان يعتقد أنها مستقرة وتظهر زيادة في الهشاشة. إن القارة القطبية الجنوبية تصرخ من الشمال (هناك، تكون جميع الاتجاهات شمالًا) برسالة ملحة: الأمور تزداد سخونة وسرعة بشكل ملحوظ.

اقرأ أيضاً  القمر الأزرق في سماء العالم

“إذا انهار نهر ثويتس وذاب في المحيط، يعتقد العلماء أنه يمكن أن يؤدي إلى رفع مستوى البحار حول العالم بمقدار قدمين تقريبًا.”

السؤال الثاني لا يتعلق بالعلم بل بالسياسة والمجتمع والثقافة. إنه عن واجبنا وكيفية والقيام به والعمل معًا في المستقبل، ككوكب واحد على الرغم من اختلافاتنا.

القارة القطبية الجنوبية ليست مملكوكة من أي دولة. لا أحد يطلب منك جواز سفرك عندما تهبط هناك. هناك العديد من قواعد البحث العلمي والمحطات. الدول المجاورة مثل الأرجنتين وأستراليا ونيوزيلندا وجنوب أفريقيا وتشيلي لديها محطاتها. القوى البحرية الحالية والسابقة مثل المملكة المتحدة والولايات المتحدة والنرويج وروسيا وإيطاليا وإسبانيا وفرنسا لديها محطات أيضًا. الهند وباكستان واليابان وكوريا الجنوبية والصين موجودة أيضًا. بشكل عام، هناك مستوى عالٍ من التعاون بينهم، وعلى الرغم من أن مؤسسة العلوم الوطنية الأمريكية تدير العاصمة “مكمردو” غير الرسمية طوال العام في القارة، إلا أن الأمريكيين ليس لديهم أكثر من حقوق أي شخص آخر فيما يحدث على القارة.

هذا يرجع إلى أن القارة القطبية الجنوبية محمية بموجب معاهدة تم توقيعها في عام 1959. ثم تم استكمالها بواسطة بعض الاتفاقيات ذات الصلة التي تم إنشاؤها في وقت لاحق؛ معًا، تشكل نظام معاهدة القارة القطبية الجنوبية، الذي ينص بشكل أساسي على أن القارة هي محمية طبيعية، ملكية لكل البشر، ويمكن استخدامها فقط للأغراض العلمية والسلمية. قد يتم مراجعة جزء من المعاهدة في عام 2048.

حقيقة مثيرة للاهتمام عن المعاهدة هي التاريخ الذي تم التوقيع عليها فيه، والذي يتردد بشكل قوي ومزعج مع الأوقات الحالية: عام 1959 كانت لحظة من التوتر الدولي العالي، خاصة فيما يتعلق بالتهديد النووي. فقط للسياق، بدأ بناء جدار برلين بعد عامين من ذلك، وبعد عام واحد فقط، نشرت الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي صواريخ على أبواب بعضهما البعض، في كوبا وإيطاليا وتركيا.

ومع ذلك، في أربعينيات القرن الماضي والتي ربما كانت أبرد فترة في الحرب الباردة، تمكن العالم من التوحد والاتفاق على أن هذا المكان الكبير لا ينبغي لمسه إلا إذا كان لأغراض علمية سلمية. اثنا عشرة دولة وقعت الاتفاق في البداية، بما في ذلك الولايات المتحدة والاتحاد السوفيتي. الجميع احترمها، ومع مرور الوقت، انضمت عشرات من الدول الأخرى إليها.

واحدة من الأسباب التي دفعت إلى تأسيس هذا الاتفاق كانت لتجنب أن تصبح القارة القطبية الجنوبية ساحة اختبار بعيدة للقنابل النووية، مثل العديد من الجزر في المحيط الهادئ. كما يحظر الاتفاق صراحة التعدين والاستغلال التجاري. لست متأكدًا مما إذا كنا يمكن أن نحقق مثل هذا الاتفاق اليوم، بالرغم من أن المنظمات الدولية والعالم قد أصبحت أكثر اتصالًا وترابطًا بكثير – وبالرغم من كل ما نعرفه الآن عن مخاطر التغير المناخي.

اقرأ أيضاً  كيف تحسن ملف تعريفك على LinkedIn لزيادة فرص الحصول على وظيفة

تلك المحطات العلمية هي أيضًا مراكز جيوسياسية كامنة، تم بناؤها لتأسيس وجود وبنية تحتية ومعرفة محلية وسيطرة من أجل المستقبل. وبالطبع، في عام 1959، كان هناك معرفة أقل بكثير حول الاحتياطات المحتملة للوقود الأحفوري والمعادن المخبأة تحت الجليد والمياه في القارة. ولكن حتى الآن، ومنذ عام 1959، كانت كلها عبارة عن علم جيد ومعرفة مهمة، يتراوح من الفلك إلى البيولوجيا، وغالبًا ما يكون من النوع الذي لا يمكن القيام به في أماكن أخرى. يقتصر الوجود العسكري على بعض سفن الدعم أو طائرات النقل التي تحمل معدات وأفراد، في حين أن الوجود التجاري معدوم باستثناء ما يقرب من 60 ألف سائح – وأنا واحد منهم – يسافرون إلى هناك كل عام، وفق قواعد صارمة.

الطريقة التي يُحكم بها القطب الجنوبي ضمن إطار تعاوني، والطريقة التي يكون فيها مكانًا لا يتبع لأي دولة وحيث الجنسية ليست مسألة مهمة بقدر ما يهم قدرتك على التفاهم مع أخوتك من البشر، تُثير تحديًا (فلسفيًا وعمليًا) لممارسات الحوكمة العالمية الحالية، والتي أصبحت تعتمد على المعاملات والمواجهة إلى حد كبير.

“هل سنسمح للقارة القطبية الجنوبية بأن تصبح مكانًا آخر لجشع الإنسان في اختراق الحدود والاستيلاء والاستغلال؟”

وصولك إلى القارة القطبية الجنوبية لا يمكن أن يمر مرور الكرام دون الشعور بأصل العالم. الأنهار الجليدية، الحجم المادي الهائل، والجمال العذري، والضوء، والرياح، والهواء النقي العليل، وصراخ مئات الآلاف من البطاريق، ذيل الحوت الذي يختفي في الماء، مظهر فقمة الفيل الذي يعود إلى عصور ما قبل التاريخ.

لكن القارة القطبية الجنوبية هي أيضًا تذكير على مستوى القارة بالمسؤولية الهائلة التي نحملها. إذا ذابت أنهار الجليد في القارة القطبية الجنوبية، فإننا لن نتمكن من تجميدها مجددًا بشكل اصطناعي. خياراتنا في العقود القادمة ستحدد حياة أجيال لا حصر لها في المستقبل.

في مقاييس الزمن الدبلوماسي، عام 2048 ليس بعيدًا جدًا. هل سنمتلك الحكمة والقدرة على البقاء متماسكين، مثلما فعلت حكومات عام 1959 على الرغم من التوترات، ومواصلة حماية هذا المكان الفريد؟ أم سنسمح للقارة القطبية الجنوبية بأن تصبح مكانًا آخر لجشع الإنسان في اختراق الحدود والاستيلاء والاستغلال؟ حماية معاهدة القارة القطبية الجنوبية المستمرة ستكون اختبارًا كبيرًا لقدرتنا على الاعتراف بمصلحة جماعية أعلى – والوفاء بهذا الاعتراف.

الكاتب: برونو جيوساني

23 آذار 2023

المصدر: noemamag

شارك

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *